Ook in de beste families – de homoseksuele groothertog van Hesseno

Schermafbeelding 2018-10-27 om 11.42.29

Hessen in 1868, de stad Frankfurt was een vrije ‘Rechsstadt’ en viel buiten het groothertogdom. 

Morgen zijn er verkiezingen in de Duitse deelstaat Hessen. Veel Nederlanders zullen Hessen niet direct kunnen aanwijzen op de kaart. Het is een streek die niet zo tot de verbeelding spreekt als Beieren of onze directe buren Noordrijn-Westfalen of Nedersaksen.

Toch was Hessen tot 1918 een van de vorstendommen die samen het keizerrijk Duitsland vormden, om precies te zijn was het een groothertogdom en heette het ‘Hessen und bei Rhein’. Voor de tijd van Napoleon was er ook een hertogdom Hessen-Kassel, vandaar dat het groothertogdom ook wel werd aangeduide onder de naam Hessen-Darmstadt.

De laatste groothertog was Enst Ludwig, die van 1892 tot 1918 over het land regeerde. In de grote steden van Hessen zijn nog steeds scholen, straten en pleinen te vinden die naar hem zijn vermoed. Bij de ingang van het groothertogelijk kasteel in Darmstadt en in de vorstenkamer van de toren op de Mathildeheuvel in Darmstadt is nog altijd zijn monogram te zien, de vergulde letters EL. Zijn moeder was een dochter van de Engelse koningin Victoria. Hij had familieleden onder vele Duitse vorstelijke families. Zijn zuster Alix von Hessen trouwde met de laatste Russische tsaar Nicolaas II en heette voortaan Alexandra Fjodorowna.

340px-Ernst_Ludwig_von_Hessen_1905_Foto_Jacob_Hilsdorf

Groothertog Ernst Ludwig von Hessen bei Rhein, (1868 – 1937) Foto 1905 Jakob Hilsdorf 

Zijn eerste huwelijk met zijn volle nicht Victoria Melita von Sachsen-Coburg Gotha, was geen succes. Hij slaagde er nog wel in om bij haar een dochtertje te verwekken en een zoontje dat echter dood werd geboren. Al snel verzaakte Ernst Ludwig zijn huwelijksplichten, de echtgenoten meden elkaar zoveel als het kon in het grote groothertogelijk kasteel.

Vitoria_MelitaVictoria Melita, haar bijnaam was ‘Ducky’, keek al snel uit naar andere minnaars. In 1901 werd de scheiding uitgesproken, tot ontzetting van de vele hoge gasten die in 1894 het huwelijk hadden bijgewoond.  Scheiden was in de kringen van de ‘hochadel’ zeer ongebruikelijk en hoewel Huis Hessen protestants was zag men het huwelijk toch als een band voor Gods aangezicht gesmeed die niet zomaar was te verbreken. Melita had aan het Russische hof tijdens de feesten rond het huwelijk van haar schoonzusje grootvorst Kyrill Wladimirowitsch leren kennen en was een stormachtige verhouding met hem begonnen. Dit zeer tot ongenoegen van de tsaar die Kyrill naar een post in het verre oosten van Siberië stuurde. Na een aantal heldendaden keerde hij echter weer terug naar Moskou en nam opnieuw contact op met Melita die nu formeel gescheiden was. Het paar trouwde in alle stilte in 1905, zonder adellijke gasten.

Ernst Ludwig, zo was bekend onder intimi, onderhield relaties met jonge mannen. Zoals gebruikelijk voor prinsen kreeg hij een militaire opvoeding, maar de belangstelling van Ernst Ludwig ging veel meer uit naar geschiedenis en kunst. Hij reisde veel naar Italië en logeerde daar met andere hooggeplaatsten uit het keizerrijk in een prachtige villa van een rijke industrieel. Koning Victor Emanuel II liet in een brief aan de Duitse ambassadeur weten dat hem ter ore was gekomen dat daar op Capri homoseksuele ontmoetingen plaats vonden. In Italië was dat destijds, anders dan in Duitsland, niet verboden, maar toch. dergelijke praktijken pasten niet bij het beeld van vorstelijke personen.

De toren op de Mathildeheuvel in Darmstadt kwam tot stand in 1907 als een eerbewijs aan de vorst die kort daarvoor voor de tweede keer in het huwelijk was getreden met prinses Eleonore zu Solms-Hohensolms-Lich. Enst Ludwig had een reeks van kunstenaars uitgenodigd om naar Darmstadt te komen. Hij was een groot liefhebber van de Jugendstil, die toen nog erg nieuw en verrassend was. Nog herinnert dit van Darmstadt de kunstenaarskolonie van toen en hier zijn interessante voorbeelden te zien van Jugendstil architectuur.

Ernst Ludwig regeerde tot aan het einde van WOI. In 1918 moest hij zijn titel af staan, De ontvlechting van de groothertogelijke en landelijke financiën zou nog jaren in beslag nemen. Ernst Ludwig stief in 1937 op 69-jarige leeftijd.

IMG_1141Barbra Hauck schreef een biografie over Ernst Ludwig onder de titel Capriolen. Ze deed veel archiefonderzoek en vond verschillende bewijzen van affaires, ook al uit zijn studententijd met Alexander von Falkenberg, een van zijn vleugeladjudanten . In zijn poëziealbum schreef Enst Ludwig heel lief: ‘Du weißt es nicht, wie ich dich liebe, Und wissend würdest du’s glauben nicht, Dass in mir wären solche Triebe, Wovon zu sprechen ich wage nicht.’ In het album ook de verbleekte foto van de twee geliefden, met een takje gedroogde en nog steeds niet verkleurde hei.

Barbara Hauck , Capriolen – Uitgever Booy-Verlag, 268 pagina’s, prijs: 24,90 Euro.

Zie ook: Louise van België – drama aan het hof http://wp.me/p1MauM-zd, Kroonprinses van Saksen gaat er van door http://wp.me/p1MauM-R5, Een geheime dochter van prinses Thyra http://wp.me/p1MauM-Hf, Koningsdrama in Servië http://wp.me/p1MauM-gY, Land zoekt koning http://wp.me/p1MauM-Um Omhoog en omlaag trouwen http://wp.me/p1MauM-JD, Koningsmoord http://wp.me/p1MauM-12u  Carol II de ongelukkige koning van Roemenië http://wp.me/p1MauM-1Ya De berooide prinses http://wp.me/p1MauM-2hH Carol II, de onrustige koning van Roemenië http://wp.me/p1MauM-1Ya Mathilde Bonaparte, strijd om de bruidsschat http://wp.me/p1MauM-1T1 Een koning van de verkeerde kant http://wp.me/p1MauM-1y0 

Advertenties

Over Wllm Kalb

schrijver, lezer, docent - focus: taal, geschiedenis, fotografie, Duits(land), muziek en films uit de jaren '20 - '50
Dit bericht werd geplaatst in Duitsland, royalty en getagged met , , , , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s