Och ja – Greta Keller

Unknown-1Heel soms hoor je nog wel eens een opname van haar, die aangename stem, dat zorgvuldig uitgekozen repertoire. Laatst op een crematie: Sag’ beim Abschied, leise Servus …’ De Weense die zolang in Amerika verbleef: Greta Keller (1903-1977). Net als Marlène Dietrich en Zarah Leander had ze een donkere, wat slepende stem. Op You Tube zijn heel veel opnamen te horen.

Ze was bekend maar niet beroemd. Ze werd nooit een wereldster zoals Dietrich, daarvoor was haar talent te beperkt. Maar ook Greta Keller bleef nog tot op hoge leeftijd kleine concerten geven zoals in in de Waldorf Keller in New York.

Ze leidde een turbulent leven. Begonnen in Wenen als danseres, zangeres en filmactrice trouwde in ‘31 een bemiddelde Amerikaan en vertrok met hem naar New York, maar na een jaar was ze alweer gescheiden en zette haar carrière in Europa voort. Ze had met ‘Wenn die Sonne hitern den Dächern versinkt’ een grote hit, ze trad op met Peter Igelhoff en Peter Kreuder, tot ze vlak voor de oorlog opnieuw met een Amerikaan in het huwelijk trad. Nu met acteur David Bacon, telg uit de invloedrijke Bacon Brahmin familie. In 1943 kwam haar man om het leven door geheimzinnige moord, een zaak die nooit is opgehelderd.

Tot midden jaren vijftig bleef Greta Keller in de VS en trad veel op in Hollywood en vooral New York, waar ze woonde. Haar Engels was vrijwel accentloos, ze zong nummers van Noël Coward en ook vertaalde Franse chansons, zoals van Jacques Brel. In Europa kende men haar van platen en CD’s; nog in 1972, vijf jaar voor haar dood was haar stem te horen in de film Cabaret, ze zong het lied ‘Heirat’ Nog een keer, in 1973, maakte ze een tournee langs Oostenrijkse en Duitse theaters.

Als ik nu haar latere opnamen beluister treft me haar voordracht, haar verzorgde articulatie, de intimitiet van haar stem. Weemoed ook en soms een lichte ironie. Maar het is allemaal wat gladjes, keurig binnen de lijntjes, het raakt me maar zelden.

Van Friedrich Holländer het prachtige, droevige ‘Wenn ich mir was wünschen dürfte …’ een opname uit het begin van haar carrière uit 1931, er lag toen wat meer emotie in haar stem. 

Over Wllm Kalb

schrijver, lezer, docent - focus: taal, geschiedenis, fotografie, Duits(land), muziek en films uit de jaren '20 - '50
Dit bericht werd geplaatst in Feiten en meningen, geschiedenis, muziek en getagged met , , , , , , , , , , . Maak dit favoriet permalink.

5 reacties op Och ja – Greta Keller

  1. pastuiven zegt:

    Ha die Wllm is het niet Grete Keller en niet het lied Heimat maar Heirat??? of ben ik in de bonen:)

    Like

  2. wim keller zegt:

    Hoi Wilm, zo rond 1990 kwam ik bij de Weergever in Amsterdam een 78 toerwnplaat tegen van Greta kELLER en ik raakte gefascineerd door haar stem. Inmiddels is dat uitgegroeid tot 80 78 rpm. ettelijke elpees en cd’s. Inmiddels zijn er ook twee artikels geplaatst in de Weegever, die ook op mijn site staat http://www.wimkeller.nl
    Groet Wim Keller

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s